Sally's High Tension

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GJO再結成
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     2018年1月ごろ、懐かしい人からメールが届いた。要約すれば、昔やっていた音楽を思い出してまたコンサートのまねごとをやりたい、というものだった。

     昔やっていた音楽・・・

     昭和44年、私が大学に入ったとき、高校時代からやっていたフォークバンドが発起人になって、尼崎市内を拠点に年3回のコンサート活動をやっていたサークル(約10バンド)が、「リバーサイド・フーテナニー」(略して、「RSH」)である。

     このサークルは、昭和54年ごろまで10年余り続いた。私の遍歴は、発起人バンドの「ラベンダー」(フォークバンドで、主にベースとビブラフォンを担当)、フェニックス(ベンチャーズのようなエレキバンドで、主にビブラフォンとキーボードを担当)、「グランドジャズオーケストラ」(略して、「GJO」。ものものしいバンド名だが、ピアノ&ヴォーカル、ギター(私)、ベースの3人グループ。)を経て、昭和52〜3年ごろ、サークルから身を引いた。

     平成4年、私の言い出しっぺで、RSHの再現をしようと初期のバンドに声をかけ、そこそこ立派なコンサートを開催した。この時参加したバンドは、RSH前期に活躍したバンドが中心だった。

     そして、今回のメールで動き出したのは、RSH後期のバンドが中心だった。私は、7年ほど前に結成していた「リバーサイド・バンド」(略して、「RSB」)の解散を考えていた時期でもあったが、平成4年に先行してコンサートをやったことに対する後期メンバーへの(声かけできなかったことに対する)申し訳なさもあって、バンド参加は難しいが音響面での協力を伝えた。

     その後、数回の集まりがあって、企画は徐々に具体化していった。このメンバーの中心的役割を担っていたSW氏は、今では関西でも名の知られるプロのドラマーである。そして彼の顔(?)で、なんとあの「チキンジョージ」を押さえたと知らされた。ミュージシャンにはメジャーなライブハウスだけに敷居が高いなぁ、というのが率直な気持ちだった。

     となると、あの会場には専属スタッフがいて音響も充実したものが揃っている。私の音響面でのお手伝いは、唯一、別途開催予定のリハーサルのみだった。

     その後、6年半続いたRSBは解散した。RSH開演(平成31年2月2日)まで残り約3ヶ月。私は、このチキンジョージで演奏したいと思った。GJOの当時のメンバーであるKMさん、YDクンに再結成を打診したものの、当時の曲を今から作り上げるのは無理だった。

     RSBメンバーだったEちゃんは、KMさんと高校時代(RSH初期)に2人で歌っていたので、今回のコンサートへの参加資格はある。HTクンもRSH初期のOBで、THさんもOBだ。それなら、参加資格のあるメンバーに協力してもらって、何とかGJOが再現できるのではないか。そう考え、正式にGJOでの参加を申し出ることにした。

     本番の2週間前にリハーサルを行った。まだ完成に至らないグループも多かったが、それなりに恰好がつきそうだった。この日、病気のため急遽出演を辞退したYUクンが、リハーサルを見に来ていた。かなり痩せていて、2月から治療のために入院するらしい。


     そして、チキンジョージでの本番。慣れたスタッフのリードでリハーサルが順調に進行した。このスタッフなら全幅の信頼をおいて任せられる、と安心できた。あとは本番に集中してやり遂げるだけだ。

     本番前に客席を覗いたら、家族以外に中学生の同級生が夫婦で来てくれていた。あてにしていなかっただけに嬉しかった。

     オープニングは、25年前にRSH再現コンサートのオープニングと同じく「ダウン・バイ・ザ・リバーサイド」を全員の合唱で始まった。GJOは7バンド中の5番目の出演だった。

     練習期間があまりなかったのでRSBでの曲が大半を占めたが、ジャズも2曲演奏できたので、バンド名を汚す(?)ことはなかったと思う。何より感激したのは音響だった。バンドの音バランスもさることながら、返りの音が気持ちよく、長い音楽活動の中でこんなに気持ちよく演奏できたのは初めてだった。

     コンサートは無事終演し、そのあとの打ち上げもその会場で賑やかに締めくくることができ、何よりでした。

     首謀者のIH氏、SW氏、スタッフのみなさん、そしてRSHのOBのみなさん、お疲れさまでした。




     2週間後、YU氏ご逝去のメールが届いた。通夜・葬儀には行けなかったが、リハーサルを心に刻み込むようにニコニコと見ていた彼の姿を思い起こしました。ご冥福をお祈りします。

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